Juez reprende a junta electoral de Carolina del Norte por revocación ‘sorprendente’ que ‘refleja mala fe’

Juez reprende a junta electoral de Carolina del Norte por revocación ‘sorprendente’ que ‘refleja mala fe’


Nadie debe esperar que una agencia gubernamental actúe de “mala fe”. Es por eso que debería preocuparnos cuando un juez del Tribunal de Distrito de U.S. usa esas palabras en relación con la Junta Electoral del Estado de Carolina del Norte.

El titular que surgió de la sala del tribunal del juez James Dever el viernes por la noche fue su decisión de garantizar a los candidatos del Partido Verde un lugar en la boleta electoral de Carolina del Norte.

Pero otra pieza de la orden de Dever merece atención.

El juez ofreció una dura evaluación de la junta electoral estatal. Específicamente, Dever escribió que la junta “cambió completamente de rumbo” en su postura sobre la jurisdicción federal en el caso del Partido Verde. El cambio de posición de la junta “es asombroso y refleja mala fe”.

La disputa legal entre los Verdes y la junta electoral comenzó después de una votación de 3-2 el 30 de junio. Los demócratas de la junta votaron para mantener al Partido Verde fuera de la boleta electoral estatal. Los miembros republicanos de la junta apoyaron a los Verdes. La disputa involucró firmas de peticiones impugnadas.

El partido presentó una demanda federal el 14 de julio. Le pidió a un juez federal que declarara que los Verdes habían cumplido con los requisitos legales para convertirse en un partido reconocido oficialmente. La demanda también pedía una exención de la fecha límite de presentación de candidatos del 1 de julio. Ese plazo habría bloqueado a los candidatos del Partido Verde de la boleta electoral, incluso si el partido tuviera el reconocimiento estatal oficial.

“Antes de que la Junta certifica al Partido Verde el 1 de agosto de 2022, los demandados argumentaron que la Junta que certifica al Partido Verde debatiría ‘todas [las] reclamaciones, excepto la reparación relacionada con la fecha límite de presentación de candidatos’”, escribió Dever en su mandato judicial.

En otras palabras, los acusados de la junta electoral reconocieron que los Verdes continuarán teniendo un reclamo legal incluso si obtuvieron el reconocimiento oficial del partido.

Ese reconocimiento llegó el 1 de agosto. Con una votación de 4-0, la junta electoral certificó a los Verdes como partido.

Como cuestión legal, la búsqueda de los Verdes por el reconocimiento del partido se volvió discutible. Pero el destino de los candidatos individuales siguió siendo una disputa legal viva.

En un nuevo giro, la junta electoral argumentó que un tribunal federal no tenía jurisdicción sobre esa disputa. Dever no estuvo de acuerdo.

“[L]a cuestión de si el tribunal debe prohibir la fecha límite para la presentación de candidatos en N.C. Gen. Stat. § 163-98 en cuanto al Partido Verde no es un problema de ley estatal”, respondió el juez. “En cambio, es una cuestión constitucional federal sobre si la aplicación de la fecha límite de presentación de candidatos del 1 de julio a la luz del momento de la investigación y certificación de la Junta viola los derechos de los demandantes en virtud de las Enmiendas Primera y Decimocuarta”.

La junta electoral estatal pareció aceptar el razonamiento de Dever anteriormente en el caso.

“Los demandados reconocieron implícitamente esta realidad… cuando le dijeron expresamente al tribunal que ‘no discuten que si se produjera la certificación…sería apropiado el alivio del Tribunal que permitiera la extensión o la prohibición temporal del plazo del candidato para garantizar el acceso a la audiencia de noviembre papeleta de las elecciones generales’”, escribió.

La demanda original del Partido Verde buscaba dos acciones de la corte. Primero, declaró a los Verdes como un partido político reconocido de Carolina del Norte. En segundo lugar, bloquee la fecha límite de presentación de candidatos del 1 de julio.

“Los demandados… se oponen a la primera solicitud de reparación de los demandantes, pero han tomado posiciones completamente contradictorias sobre la segunda solicitud de reparación de los demandantes”, escribió Dever. “El 29 de julio de 2022, antes de que la Junta se reuniera el 1 de agosto de 2022 y certificara al Partido Verde como un nuevo partido político, los demandados dijeron a este tribunal… que ‘no tenían objeción a que [los demandantes’] segundo [ solicitud de reparación] en caso de que el Partido Verde esté certificado cuando la Junta Estatal se ocupe de ese tema el 1 de agosto de 2022’”.

“No tenían ninguna objeción porque no discutieron que si la certificación se llevará a cabo el 1 de agosto, el alivio de la Corte que permitiera la extensión o prohibición temporal del plazo del candidato sería apropiado para garantizar el acceso a las elecciones generales de noviembre papeleta’”, agregó el juez.

“Sin embargo, en su informe de estado al tribunal del 3 de agosto de 2022, los demandados cambiaron completamente de rumbo y declararon: ‘La Junta Estatal se opone a cualquier orden que concluya que este tribunal federal tiene jurisdicción sobre este reclamo de ley puramente estatal’”.

Dever notó la inversión de 180 grados en el lapso de cinco días.

“Después de sus representaciones ante este tribunal el 29 de julio de 2022, y la decisión unánime de la Junta de certificar al Partido Verde como partido político el 1 de agosto de 2022, la posición de los acusados en su informe de estado del 3 de agosto de 2022 al tribunal sobre jurisdicción es asombroso y refleja mala fe”.

Para el Partido Verde, la historia termina bien. Sus candidatos pueden aparecer en la boleta electoral de noviembre.

El resultado es mixto para los que nos interesa el buen gobierno. Deberíamos preocuparnos por los argumentos legales “asombrosos” de la Junta Electoral del Estado de Carolina del Norte. Ninguno de nosotros necesita una junta cuyas acciones “reflejan mala fe”.

Mitch Kokai es analista político sénior de la Fundación John Locke.



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