La sesión corta de la Asamblea General de Carolina del Norte entra en pleno apogeo

N.C. General Assembly short session preview


La Asamblea General de Carolina del Norte comenzó la primera semana completa de trabajo el lunes con una lista de reuniones del comité y dieciocho proyectos de ley ya presentados. La legislatura tiene planes acelerados para “pre-negociar” el presupuesto y estar listo para el 1 de julio. Aún así, hay asuntos importantes en la lista de tareas pendientes, como los informes de acceso a la atención médica y la participación de los padres en la educación.

Los legisladores discuten en la sesión corta solo unos meses después de la sesión más larga en la historia del estado que concluyó en marzo. Tanto al Senado como a la Cámara de Representantes les gustaría que la sesión corta se mantuviera breve, especialmente después de la sesión larga maratónica y para aquellos que hacen campaña para las Elecciones Generales de noviembre.

“Miembros, es bueno ver a todos de regreso”, dijo el presidente de la Cámara de Representantes, Tim Moore, republicano de Cleveland, al abrir la sesión la semana pasada. “Simplemente no parece que haya pasado tanto tiempo desde que estuvimos aquí, todavía en la larga sesión. Ahora, finalmente estamos en la sesión corta. Mi esperanza es tan cierta como lo fue la palabra ‘sesión larga’, espero que esta vez la palabra también sea realmente una sesión corta”.

El Senado siguió un plan similar, entrando y saliendo en menos de dos minutos.

El lunes, los senadores Brent Jackson, R-Sampson, Norman Sanderson, R-Craven y Mike Woodard, D-Durham presentaron Senate Bill 762, the North Carolina Farm Act of 2022, que incluye una medida para eliminar permanentemente el cáñamo de la lista de sustancias controladas.

Los proyectos de ley que se presentaron en la Cámara incluyen House Bill 1005. Proyecto de ley 1005 de la Cámara de Representantes. Los representantes republicanos Jamie Boles, Ted Davis, Allen McNeill y Carson Smith son los patrocinadores principales del proyecto de ley que conduciría a sanciones penales más severas, incluidas sentencias de prisión de hasta 15 años por algunos delitos.  

House Bill 1014, patrocinado por el representante Ashton Wheeler Clemmons, demócrata de Guilford, asignaría $10 millones de la Reserva de reducción de opioides para establecer un instituto en UNC-Greensboro que prevendría y trataría el uso indebido de opioides.

Moore dijo que la Cámara estaba programada para comenzar a votar los proyectos de ley la semana del 23 de mayo.

Dijo que los líderes de la Cámara están trabajando para negociar previamente el presupuesto con el Senado tanto como puedan para acelerar el proceso, llamándolo “ingeniería inversa”, comenzando con un informe de la conferencia y resolviéndolo. Por lo general, la legislatura comienza con un presupuesto de la Cámara y un presupuesto del Senado y reúne todo. Luego, terminan con un informe de la conferencia, que representa un compromiso conjunto entre la Cámara y el Senado.

“Si podemos tratar de identificar esos problemas ahora y abordarlos, esa es la intención del presidente”, dijo. “Ciertamente hemos estado aquí lo suficiente el año pasado y este año creo que podemos hacer que sea un proceso un poco más eficiente. Les pediremos a los miembros que hablen con los presidentes de asignaciones si tienen una solicitud específica sobre las cosas en las que quieren trabajar”.

Los “presidentes de asignaciones” dirigen los comités de redacción del presupuesto de la Cámara y el Senado.

A pesar de su brevedad, la breve sesión parece estar llena de puntos importantes en la agenda de ambos lados del pasillo. Se produce cuando el pronóstico revisado recientemente publicado por los economistas del gobierno estatal indicó que el estado tendrá $6.2 mil millones adicionales en ingresos hasta el final del próximo año presupuestario.

“El empleo estatal había regresado a los niveles previos a la pandemia para el verano de 2021 y, para marzo de 2022, ya superó nuestro pronóstico previo a la pandemia”, indicó el pronóstico revisado de la División de Investigación Fiscal de la Asamblea General y la Oficina de Presupuesto Estatal del gobernador.

“Sin embargo, la demanda de los consumidores superó la inflación, ya que los consumidores continuaron gastando los ahorros acumulados durante la pandemia”.

La inflación subió en marzo a su nivel más alto desde enero de 1982, en 8.5%.

“Continuaremos con las políticas lideradas por los republicanos que crearon un clima económico estable y presupuestos estatales equilibrados en Carolina del Norte mientras evitamos los esfuerzos de los demócratas estatales para replicar el enfoque desacertado de la administración Biden”, dijo el líder del Senado Phil Berger, republicano por Rockingham, en un comunicado enviado por correo electrónico a Carolina Journal. “Las desastrosas políticas económicas de la administración Biden han destrozado los presupuestos familiares y han traído términos como “inflación”, “estanflación” e “interrupción de la cadena de suministro” a nuestras conversaciones diarias. Dado que los demócratas han hecho más probable una recesión en los próximos 12 a 24 meses, buscaremos asegurarnos de que el estado tenga los recursos necesarios para capear una desaceleración económica”.

Berger dijo que también habría discusiones sobre el acceso a la atención médica y la participación de los padres en la educación. Espera concluir la breve sesión lo más rápido posible, posiblemente para el 1 de julio.

Los demócratas en la legislatura comparten algunas de esas prioridades, pero tienen una lista de objetivos más amplia para la sesión.

“En la breve sesión, los demócratas de la Cámara quieren continuar el trabajo para ampliar las oportunidades para todos los habitantes de Carolina del Norte”, dijo el representante Robert Reives, D-Chatham, en un comunicado enviado por email a Carolina Journal.

“Queremos expandir verdaderamente el acceso de banda ancha invirtiendo en infraestructura y en esfuerzos de alfabetización digital para ayudar a todos los habitantes de Carolina del Norte y las pequeñas empresas a beneficiarse. Queremos seguir tratando de salvar la atención médica rural ayudando a que los hospitales permanezcan abiertos, aumentando la cantidad de profesionales de atención médica en estas áreas, reduciendo los costos de atención médica y creando más accesibilidad para todos”.

Reives también dijo que a los demócratas les gustaría financiar completamente los sistemas de educación pública en el estado para que los residentes aprovechen las numerosas oportunidades laborales.

Jordan Roberts, director de asuntos gubernamentales de la Fundación John Locke, dijo que espera que la educación y el cuidado de la salud sean los temas políticos dominantes que se discutan durante la breve sesión.

“Con respecto a la educación, los superávits presupuestarios podrían dar lugar a aumentos salariales adicionales para maestros y otros empleados estatales y lo que estaba en el acuerdo presupuestario bienal del año pasado”, dijo. “Además, es probable que los legisladores analicen una legislación que aumente la participación de los padres en la educación de sus hijos a medida que aumentan las preocupaciones sobre el sistema de educación pública”.

Roberts dijo que los legisladores acordaron celebrar un comité legislativo conjunto para analizar el acceso a la atención médica y la expansión de Medicaid como parte del acuerdo presupuestario con el gobernador Roy Cooper, un demócrata. El comité escuchó numerosas presentaciones en el transcurso de seis reuniones que analizaron la expansión de Medicaid en otros estados, la reforma del certificado de necesidad, la reforma de la telesalud y la autoridad de práctica completa para las enfermeras.

“Queda por ver qué harán los legisladores de la atención médica, pero dado el trabajo del comité durante los últimos meses, es probable que los legisladores propongan alguna legislación para abordar los problemas de acceso en todo el estado”, dijo Roberts.

Roberts agregó que las apuestas deportivas y la marihuana medicinal son algunos de los temas que probablemente se discutirán durante la breve sesión.



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