Los miembros de la Comisión de Cuidado de Niños de Carolina del Norte se enfrentan por el cambio de acreditación

50-year veteran of childcare industry advocates for reforms


La cuestión de si facilitar los requisitos de acreditación en los centros de cuidado de niños de Carolina del Norte sigue surgiendo en las reuniones de la Comisión de Cuidado de Niños de Carolina del Norte. 

En la reunión de la comisión del 1 de agosto, los miembros discrepan sobre la idea de permitir que años de experiencia sustituyan el requisito de una licenciatura. Los partidarios dicen que el cambio aumentaría la cantidad de educadores disponibles en los centros de 

pre kínder en todo el estado en un momento en que la industria enfrenta una grave escasez de mano de obra.

“Mis mejores maestros provienen de la falta de educación y experiencia, y algunos de los peores provienen de la educación en el campo. No todos pueden encajar en [la caja] de la educación que lo arregla todo”, dijo Alicia Fink, miembro de la comisión.

Los opositores a la idea dijeron que pondría a los niños en riesgo.

“Mi mayor preocupación en este momento es el aumento en el número de llamadas de abuso y negligencia que recibimos debido a los cuerpos que están en el salón de clases”, dijo Rhonda Rivers, vicepresidenta de la comisión. “Tenemos que ser muy cuidadosos con los daños no intencionales que les estamos causando a estos niños… comprender lo que es apropiado, comprender las necesidades de desarrollo de los niños, es de vital importancia para la seguridad”.

También se permitió que miembros del público y representantes de organizaciones de defensa se dirigieran al comité.

Sherry Melton, en representación de la Asociación de Cuidado de Niños con Licencia de Carolina del Norte, le dijo a la comisión que no existe un vínculo entre el rendimiento académico y la calidad del cuidado de niños brindado. Citó un resumen de investigación de 2015 de la Administración para Niños y Familias, que concluyó: “No hay evidencia suficiente para respaldar las conclusiones sobre las asociaciones entre las credenciales estatales de bebés/niños pequeños y la calidad observada o los resultados de los niños en los estudios revisados”.

Melton también se refirió a un informe del New America Center on Education & Skills, que encontró que “una licenciatura impone una pesada carga a los educadores de la primera infancia, especialmente dadas las realidades de su mercado laboral, y los programas de licenciatura tampoco son particularmente eficientes o económico manera eficaz de preparar a los educadores de la primera infancia para el trabajo. Además, es probable que el requisito de un título exacerbó las desigualdades raciales y de clase en la fuerza laboral educativa y, al mismo tiempo, reduce la diversidad entre los educadores de la primera infancia”.

Otros defensores hablaron en contra de reducir los requisitos de acreditación.

“Le imploro a la comisión que, al estudiar los requisitos educativos, realmente piense en otras mamás que son como yo y que realmente necesitan maestros que entiendan a los niños de 2 años y maestros que hayan sido educados sobre cómo estar en un grupo de [niños ]”, dijo Jenna Nelson, directora ejecutiva de la Coalición de Educación Temprana de Carolina del Norte.

Anna Mercer-McLean, directora de Community School for People Under Six y también presidenta electa del Instituto de Profesionales del Desarrollo Infantil de Carolina del Norte, agregó: “No queremos que se debiliten los estándares. Es hora de trabajar para encontrar algunos fondos federales y estatales que compensen de manera justa a la fuerza laboral y para mantener ese sistema de calidad que hemos construido en Carolina del Norte y que Carolina del Norte ha conocido durante años”.

Una de las soluciones alternativas que sugirió Mercer-McLean fue “tal vez no inscribir a tantos niños” en un programa de cuidado de niños hasta que se contrate personal con títulos de licenciatura.

Pero el miembro de la comisión, Perry Melton, respondió: “Eso puede sonar como una buena sugerencia, pero para el propietario [de una guardería privada], eso puede significar la bancarrota. La situación del proveedor privado es diferente. Ese es el grupo al que estoy tratando de ayudar en este momento y encontrar alivio”.

Melton también le pidió a Mercer-McLean que nombrara la matrícula promedio en su guardería en Carrboro. Ella respondió que eran $1,120 para un niño de cuatro y cinco años a $1,635 para un bebé por mes.

“¿Te das cuenta de que en las zonas rurales de Carolina del Norte, eso es aproximadamente el doble de lo que serían las tarifas en algunos de nuestros desiertos de cuidado de niños?” Melton dijo.

La discusión sobre la acreditación surgió originalmente en febrero cuando Mary Myers, una veterana de 50 años en la industria del cuidado de niños en Carolina del Norte, presentó una petición solicitando a la comisión que permitiera que la experiencia en la industria reemplazará un requisito de título. La comisión votó el 2 de mayo para denegar la solicitud de Myers y consolidó ese voto el 6 de junio votando una respuesta por escrito denegando la solicitud.

Según la ley estatal, los proveedores de prejardín de infantes deben contratar a un director que tenga un título en educación infantil temprana de cuatro años. A menos que un programa tenga un administrador con las credenciales requeridas, el centro no puede calificar como un sitio de pre kínder de Carolina del Norte.

Pero cambiar ese requisito a un título o la cantidad requerida de años de experiencia contribuiría en gran medida a aliviar los problemas del mercado laboral en la industria del cuidado de niños, dijo Myers.

El cambio incluido en la petición de Myers solo se aplicaría a los sitios de cuidado de niños “establecidos” que han estado en el negocio durante más de cuatro años.

Además de los requisitos de grado, el estado también evalúa los centros de pre kínder en una escala de calificación de cinco estrellas. Para participar en el programa de pre kínder del estado, un centro debe mantener al menos una calificación de cuatro estrellas en la escala. Además, para atender a las familias elegibles para el programa de Asistencia Subsidiada para el Cuidado de Niños, la empresa debe mantener al menos una calificación de tres estrellas.

Pero el desafío es que el 50% de la calificación depende de la cantidad de miembros del personal con títulos. Myers señaló que un centro de cuidado de niños no puede obtener una calificación de cuatro o cinco estrellas sin tener una gran cantidad de miembros del personal con un título mínimo de cuatro años en educación infantil.



Source link