NC sopesa 2 caminos en la lucha contra los opioides

NC weighs 2 paths in opioid fight


Los titulares dramáticos sobre los opioides son casi continuos. La causa número 1 de muerte para adultos menores de 45 años es la sobredosis de fentanilo (sin incluir otros opioides como la heroína y las píldoras recetadas). El número de muertes por sobredosis de drogas, en general, ha superado las 100,000 al año, incluyendo una cuadruplicación entre los adolescentes de Carolina del Norte desde los cierres de COVID-19. Cuando las muertes por sobredosis de drogas superaron las 10,000 por año en 1999, fue un shock para el público. Pero ahora, volver a alcanzar ese número sería una gran victoria.

A medida que las familias, las comunidades y los propios adictos de todo el país piden en voz alta que algo detenga el impulso ascendente de muertes relacionadas con las drogas cada año, han surgido dos filosofías básicas, las cuales están presentes en Carolina del Norte. Y a medida que los funcionarios de Carolina del Norte comiencen a distribuir los $750 millones en dinero del acuerdo de las compañías farmacéuticas que participaron en el inicio de la crisis actual, los defensores de cada enfoque solicitarán fondos para su modelo preferido.

El primer enfoque podría llamarse el enfoque de la adicción basado en la abstinencia. Implica un objetivo de sobriedad a través de la abstinencia de sustancias adictivas e intoxicantes durante el tratamiento a largo plazo. Los medios para lograr este objetivo varían. El modelo de 12 pasos, que incluye a Alcohólicos Anónimos y Narcóticos Anónimos, es un camino popular y de larga data, pero también existen modelos de cambio de comportamiento y otros.

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Mensaje afuera de una tienda de conveniencia 7-11 en Salem, Oregón (Unsplash)

El segundo enfoque es el modelo de “reducción de daños”. En lugar de insistir en la sobriedad permanente, la reducción de daños se centró en mejorar los resultados de salud independientemente de si el adicto decide dejar de consumir drogas.

Carolina Journal habló con Loftin Wilson, director de programa de la Coalición para la Reducción de Daños de Carolina del Norte, para obtener información sobre este modelo.

“Estoy muy entusiasmado con la forma en que se estructura el acuerdo aquí en Carolina del Norte”, dijo Wilson. “Me gusta que hayamos establecido específicamente, como, ‘Estas son las categorías basadas en evidencia en las que se puede gastar el dinero’”.

Wilson usa con frecuencia el término “basado en evidencia” para los programas preferidos de reducción de daños, como proporcionar dosis estables de opioides a los adictos, lo que comúnmente se denomina tratamiento asistido por medicamentos o MAT, y dar jeringas limpias a quienes se inyectan drogas.

Wilson señala estudios que muestran que MAT reduce las sobredosis entre los usuarios de opioides y que los “programas de servicio de jeringas” previenen la hepatitis C y otras enfermedades transmisibles. En contraste, Wilson minimizó otros enfoques por no estar basados en evidencia.

“Muchas veces, cuando las personas de la comunidad que no están familiarizadas con el trastorno por uso de sustancias o la prevención de sobredosis o la reducción de daños en general piensan en gastar dinero, muchas veces el dinero puede destinarse a programas que no están basados en evidencia y no reducen los riesgos de sobredosis y las tasas de sobredosis en la comunidad, cosas como programas basados en la fe y tratamientos basados en la abstinencia que no tienen una base de evidencia que demuestre que aumentan las posibilidades de supervivencia de las personas”, dijo Wilson. “Es realmente útil que lo tengamos establecido [en el acuerdo] como tratamiento asistido por medicamentos [MAT], programa de servicio de jeringas, educación en las cárceles y todas estas diferentes categorías que requiere nuestro acuerdo”.

Pero Keith Artin, presidente y director ejecutivo del programa de tratamiento TROSA, con sede en Durham, sostiene que su programa y otros programas similares basados en la abstinencia también tienen mucha evidencia de eficacia.

“Hemos tenido mucho éxito a lo largo de los años con un enfoque basado en la abstinencia a largo plazo”, dijo Artin, quien ha estado con TROSA por más de 20 años, a Carolina Journal en una entrevista telefónica el 31 de mayo. “Hacemos un seguimiento de nuestros graduados durante un año después de la graduación, y más del 90% están sobrios, más del 90% están empleados y tienen una vivienda estable. Y solo un puñado de personas, menos del 5%, tienen reincidencia criminal, que es un indicador bastante fuerte de que han realizado algunos cambios significativos en sus vidas. Más del 90% tiene antecedentes penales. Y eso es algo en lo que estamos tratando de ayudar a las personas a romper ese ciclo también”.

Debido a su confianza en la tasa de éxito de TROSA para aquellos que completan el programa, Artin solo pide que las personas con otros modelos estén abiertas a una variedad de opciones de tratamiento.

“La recuperación no es algo único para todos”, dijo Artin. “Sería genial si la gente estuviera abierta a una variedad de opciones, porque tienes que conocer a las personas en el lugar en el que se encuentran. Si las personas buscan ayuda, debemos estar ahí para ellas. Y si se trata de un tratamiento a largo plazo, estamos aquí para ayudarlos. Y si es para la reducción de daños… Me alegro de que haya otros programas por ahí. Porque la verdad es que eso también salvará vidas. No diría lo contrario”.

Sin embargo, Wilson dijo que los programas como TROSA no son prácticos porque le piden a la gente que deje su vida diaria por mucho tiempo.

“Creo que lo que muestra la investigación es que esos son programas muy útiles para la muy, muy pequeña minoría de personas para quienes son útiles y para quienes incluso es posible dedicar dos años de su vida a un programa de tratamiento residencial”, Wilson Dicho de TROSA. “Eso no es accesible para todos. No funciona para todos”.

Artin estuvo de acuerdo en que es mucho pedir, pero dijo que la adicción a menudo está tan arraigada en la vida de alguien que se necesita tiempo para deshacer esos patrones. Y un programa basado en la comunidad lejos de la vida que habían estado viviendo es un camino que funciona para muchos. El programa de TROSA también es gratuito para los participantes, lo que evita la gran deuda que afecta a algunos que asisten a programas de recuperación a largo plazo.

“Es mucho pedir que alguien venga a un programa como TROSA”, dijo Artin. “Es un gran paso. Es un compromiso. Pero luego hay personas que vienen aquí y lo ven como si hubieras pasado varios años o decenas de años en la adicción, entonces dedicar dos años de tu vida a cambiarlo tal vez no sea tan malo”.

Los defensores de este modelo dicen que para aquellos que quieren una vida completamente libre de adicción a los opioides, después de dos años en un programa basado en la abstinencia, a menudo pueden comenzar de nuevo, sin dependencia de la droga. Pero después de años de MAT y programas de jeringas limpias, incluso si han evitado la sobredosis y la hepatitis C, siguen siendo dependientes de los opioides.

Con los $750 millones en fondos de liquidación de opioides que ahora comienzan a llegar a N.C., grupos como TROSA y Coalición para la Reducción de Daños de Carolina del Norte están observando de cerca cómo se gastará el dinero.

Wilson dijo que NCHR no ha solicitado ninguna subvención, pero que probablemente trabajarán con diferentes condados y municipios que reciben dinero e implementan servicios de reducción de daños.

“Nuestro objetivo principal no es necesariamente obtener alguna cantidad de dinero”, dijo Wilson. “Nuestro objetivo principal es simplemente esperar a que llegue a los programas que han demostrado que funcionan”.

El enfoque principal de NCHR parece ser financiar los opioides MAT como la metadona y la buprenorfina.

Una crítica común sobre MAT es que la misma industria farmacéutica que se benefició de la comercialización excesiva de opioides ahora se beneficia de vender más opioides a esos mismos adictos. Y ahora las compañías farmacéuticas están siendo llevadas a los cortes y obligadas a pagar acuerdos sobre cómo comercializan estos opioides MAT también.

Por ejemplo, Indivior, el fabricante de lo que fue el fármaco MAT más popular, el Suboxone a base de buprenorfina, se vio obligado a pagar el acuerdo de opioides más grande en la historia de U.S. en 2019 por comercializar ilegalmente la droga como menos adictiva que otros opioides. Indivior acordó pagar 1400 millones de dólares para poner fin a la investigación del Departamento de Justicia de U.S. También hay informes generalizados sobre el abuso de las drogas MAT en lugar de tomarlas según lo prescrito. Pero los defensores de la reducción de daños ven que los beneficios superan estas preocupaciones. 

“La metadona y la buprenorfina ayudan a las personas a estabilizarse para que no usen drogas que se fabrican ilícitamente y que tienen análogos que varían enormemente y son las que están matando a las personas en sobredosis”, dijo Wilson. “Y ayudan a las personas a mantener la estabilidad para que puedan abordar otros aspectos de su vida que necesitan, como vivienda, empleo y relaciones personales, cosas así. Cuanto más tiempo pueda permanecer estable con el medicamento, mayores serán sus posibilidades de recuperación”.

Wilson agregó que “se trata de lo que funciona para las personas en términos de su propia salud y de hacer que sus vidas vuelvan a estar en el lugar donde quieren que estén. No se trata de aferrarse a este ideal perfecto de que si alguien fuera perfecto, haría esto o aquello”.

Pero muchos en las ciudades de la costa oeste que se involucraron con políticas de reducción de daños (como sitios de inyección segura, intercambio de agujas, programas de “vivienda primero”, MAT y despenalización de las drogas) dicen que ha permitido un creciente espacio al aire libre. emerja la escena de las drogas. Michael Shellenberger, un antiguo activista de reducción de daños, escribió “San Fransicko” y se postuló para gobernador de California basándose en la idea de que estas políticas habían empeorado mucho el problema.

Un coro cada vez mayor, incluso en estas ciudades altamente progresistas, dice que muchas de esas agujas limpias y gratuitas terminan en las aceras públicas; la vivienda y los recursos gratuitos simplemente permiten un estilo de vida mortal; y la indulgencia legal ha significado hacer la vista gorda ante condiciones cada vez más peligrosas e inhumanas. La fiscal de distrito de San Francisco, Chesa Boudin, quien se postuló por indulgencia en delitos de drogas, fue retirada el 7 de junio por el tema, entre otros.

Sin embargo, según Wilson, “el objetivo de la reducción de daños es aumentar la salud y el bienestar de las personas. Eso incluye la abstinencia [de las drogas], absolutamente, si ese es el objetivo de la persona y lo que quiere y lo que puede lograr. Eso está aumentando su salud y bienestar. Si el objetivo de alguien es estar en MAT por cualquier período de tiempo, eso también es eso. Si alguien no está preparado para eso o no le interesa, el objetivo es ayudarlo a usar las drogas de manera más segura para que sea menos probable que muera por una sobredosis o una enfermedad contagiosa”.

La demanda de ambos enfoques en Carolina del Norte y en todo el país está aumentando a medida que continúa la crisis de opioides. TROSA está consolidando sus operaciones de Durham en un gran campus y también está creando un nuevo campus en Winston-Salem. El nuevo campus eventualmente tendrá 200 camas y se abrirá a finales de este verano. La ubicación de Durham tiene alrededor de 500 espacios.

Artin dijo que quieren concentrarse en llevar las dos ubicaciones que tienen donde deben estar antes de hacer demasiado con las nuevas subvenciones. Pero tiene esperanzas sobre el impacto que el dinero puede tener y tiene la mente abierta a posibles nuevos proyectos en el futuro.

“Claro, lo estamos investigando absolutamente”, dijo Artin sobre el dinero de la subvención de opioides. “Estamos buscando absolutamente varias oportunidades de subvenciones que podrían estar disponibles de ese fondo de liquidación. Sé que hemos sido muy afortunados de contar con un fuerte apoyo de la legislatura estatal en los últimos dos años que nos permitió hacer muchas de las cosas que hemos hecho en los últimos dos años, incluido el refuerzo de nuestra infraestructura y la expansión a Winston-Salem. Si tenemos una oportunidad que tiene sentido, sin duda la aprovecharemos”.

Artin agregó: “Si las personas que distribuyen esos fondos pueden continuar asegurándose de que haya una variedad de opciones disponibles para las personas, entonces lo apoyaremos, ya sea a través de TROSA u otros programas”.



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