OPINIÓN; Deberíamos hacer más por los emprendedores

OPINIÓN; Deberíamos hacer más por los emprendedores


Cuando se trata de fomentar nuevos negocios, Carolina del Norte lo está haciendo mejor que el promedio, pero no tan bien como podríamos.

Esa es una lectura justa del último informe Indicadores de Emprendimiento de la Fundación Ewing Marion Kauffman. Su índice compuesto clasificó a Carolina del Norte en el puesto 15 en la nación el año pasado en actividad empresarial. Entre nuestros estados vecinos, solo a Georgia le fue mejor.

Sin embargo, examinar las medidas que componen el índice revela más de una mezcla. Carolina del Norte está por debajo del promedio en la proporción de residentes que iniciaron nuevos negocios y la proporción de quienes lo hicieron por elección y no por necesidad (después de perder repentinamente el trabajo, por ejemplo). Por otro lado, estamos por encima del promedio en la proporción de nuevas empresas que sobrevivieron su primer año y la cantidad de empleos que crearon.

Hacer que nuestra economía sea hospitalaria para los emprendedores es una causa en la que todos tenemos más que un interés de raíz. Si bien a menudo se escucha la afirmación de que las pequeñas empresas crean la mayoría de los nuevos empleos netos, eso no es del todo correcto. Son las empresas jóvenes, no necesariamente las pequeñas, las que desempeñan un papel desproporcionado a la hora de impulsar la inversión, la innovación y el aumento del empleo en economías saludables.

Por supuesto, la gran mayoría de esas empresas jóvenes comenzaron siendo pequeñas. Predecir qué empresas permanecerán así y cuáles disfrutarán de un crecimiento explosivo es un arte que muchos actores económicos aspiran a dominar. Más poder para ellos. Sin embargo, como periodista y experto en política, nunca he compartido su aspiración. Solo quiero asegurarme de que nuestro estado sea un lugar preferido para que los empresarios, prestamistas e inversores hagan el intento.

También lo hacen los líderes de la Asamblea General. Durante la última década, los legisladores estatales han promulgado una serie de reformas fiscales y regulatorias diseñadas para promover el espíritu empresarial en Carolina del Norte al reducir sus costos, aumentar sus ganancias y eliminar cualquier incertidumbre causada por el gobierno.

Los progresistas argumentan enérgicamente que las políticas fiscales y regulatorias tienen poco efecto en las decisiones comerciales. Están equivocados en eso, y sus argumentos no lograron persuadir ni siquiera a los funcionarios demócratas como el gobernador Roy Cooper, quien reconoce que los costos impuestos por el gobierno dan forma a los resultados económicos. La verdadera división partidista tiene que ver con el alcance y la estructura. Cooper y sus aliados creen en la concesión de exenciones fiscales de forma selectiva, a empresas ya bien establecidas y lo suficientemente grandes como para merecer su atención, mientras que los líderes republicanos en la legislatura creen que es más inteligente lanzar una malla más amplia que incluya empresas de todas las edades y tamaños.

Con respecto a la relación entre los impuestos y la creación de empresas, la última evidencia que he visto se publicó a principios de este mes en la revista Small Business Economics. Al examinar las tasas de creación de empresas a lo largo de las fronteras estatales, un diseño de investigación común que sirve para controlar las influencias no políticas en el crecimiento económico, los autores encontraron que las jurisdicciones con tasas impositivas más altas tendían a tener tasas más bajas de iniciativa empresarial. Los impuestos a la propiedad tuvieron el mayor efecto, pero otros impuestos también deprimen los inicios de negocios.

“Las empresas incipientes con ventas e ingresos bajos no pagarían impuestos sobre los ingresos personales o corporativos o sobre las ventas, pero aún tendrían que pagar impuestos sobre la propiedad”, escribieron los autores. “Por lo tanto, el impuesto a la propiedad debería tener la mayor relevancia para los empresarios”.

Este último artículo sigue una investigación anterior que produjo conclusiones similares. Un estudio de 2013 en el Journal of Entrepreneurship and Public Policy, por ejemplo, encontró que los recortes de impuestos estatales promovieron más iniciativas de negocios. Otros estudios muestran que las cargas regulatorias más bajas se correlacionan con tasas más altas de autoempleo, crecimiento de ingresos y crecimiento empresarial sostenido.

En cuanto a los servicios gubernamentales, los legisladores de Carolina del Norte no deben distraerse con lo moderno o lo exótico. La evidencia empírica demuestra que las funciones básicas (carreteras bien mantenidas, escuelas eficaces, protecciones sólidas para la propiedad intelectual y cortes justos y eficientes para resolver disputas) fomentan la creación y el crecimiento de empresas. Muchos otros servicios, incluidos algunos programas específicos para fomentar el espíritu empresarial, no parecen tener un efecto medible.

Carolina del Norte es un lugar popular para iniciar un negocio. Sin embargo, entre los estados del sur, Florida, Georgia y Texas son aún más populares. ¿Dejaremos que eso suceda?



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